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유럽 ​​치즈

치즈는 수천년 전 우유를 더 오래 보관하기 위한 필요에 의해 처음 만들어졌습니다. 치즈의 맛은 광활한 대지와 초목, 그리고 고대 지식을 모두 담고 있는 단연 훌륭한 맛의 식품입니다. 유럽은 전세계에서 가장 광대하고 매력적인, 치즈라는 유산을 가지고 있습니다. 유럽 치즈는 사용되는 재료의 다양성, 품질, 건강성과 치즈 제품의 독창성으로 잘 알려져 있습니다. 이탈리아에만 500가지 이상의 치즈 종류가 있고, 그 대부분은 다른 국가에서도 유명하고 인기가 많습니다.

치즈는 천연 식품이자 영양이 풍푸한 건강 식품입니다. 치즈는 전지유, 탈지유 또는 크림으로 응고 과정을 거쳐 만들어집니다. 치즈를 만드는 데 사용되는 기술은 치즈의 종류에 따라 달라집니다. 이탈리아 치즈 생산자의 숙련된 스킬 덕분에 다양한 질감과 맛을 내는 수백가지 상품이 오직 재료 하나만으로 만들어질 수 있습니다. 치즈는 숙성기간동안 되살아나 여러가지 감각 성분이 생겨나고 그 모양과 향이 변화합니다. 

치즈에는 엄청난 영양분이 있어 영양 섭취를 위한 종합 에너지원이 될 수 있습니다. 치즈는 우유에서 찾을 수 있는 영양소의 대부분을 함유하고 있으며, 고품질의 단백질과 에너지로 가득합니다. 또한, 특히 칼슘과 미네랄의 공급원으로써 치아와 뼈 건강을 유지하고, 근육 수축과 신경 자극에 중요한 역할을 합니다. 뿐만아니라, 비타민A와 다량의 비타민B를 함유하고 있습니다. 치즈가 단백질, 칼슘, 지방 함유량이 높다는 점, 그리고 쉽게 소화된다는 점을 고려한다면 모든 연령과, 특히 유아와 성장기 어린이들에게 매우 권장됩니다.

치즈는 사용되는 원유의 종류(소, 양, 염소, 버팔로 또는 혼합유), 지방함량(무지방, 저지방, 고지방), 수분함량(연질, 반경질, 경질), 숙성기간(생치즈/약간숙성, 중간숙성, 완전숙성), 제조온도(비가열, 반가열, 가열)에 따라 분류됩니다.

생치즈

이 치즈는 부드럽고 은은한 맛을 지닌 “어린(young)” 치즈로, 숙성과정이 필요하지 않습니다. 보통 껍질이 없고 만든지 며칠 또는 몇주 안에 전부 섭취해야 합니다. 생치즈의 질감은 경도에 따라 매우 다양하지만, 일반적으로는 아주 부드러운 편입니다. 또한, 지방함량이 높을수록 맛이 더욱 깊고 크리미합니다. 

연질치즈

이 치즈의 종류는 매우 다양하게 나뉘며, 연하고 부드럽고 촉촉한 질감을 가지고 있고 껍질이 있기도 없기도 합니다. 숙성은 며칠에서 몇달까지 걸리기도 합니다. 이 치즈는 가벼운 맛과 기분 좋은 우유향이 납니다. 수분함량은 45% 이상으로 높습니다. 탈레지오(Taleggio), 카시오타(Caciotta), 크레셴차(Crescenza), 고르곤졸라(Gorgonzola)가 해당 종류의 치즈들 중 가장 잘 알려진 것들이지만, 이 범주에는 아주 부드럽고 잘 펴발라지는 질감의 “크림 같은(creamy)” 치즈 또한 포함됩니다.

반경질치즈

이 치즈는 35%에서 45% 사이의 수분함량을 지니고 있고, 조금 더 굳고 단단하여 자르기 쉽습니다. 숙성기간이 수개월에 걸쳐 진행되기도 하기 때문에 맛이 더욱 강하고 향이 좋습니다. 예를 들어, 폰티나(Fontina), 아시아고(Asiago), 프로볼로네(Provolone) 치즈가 있는데, 생치즈보다 긴 숙성과정 덕분에 소화가 더 수월합니다.

경질치즈

이 치즈는 독특한 생산과정을 거치는데, 다른 치즈 종류와 비교하여 더욱 오랜 기간동안 천천히 숙성되어 훨씬 풍부한 맛을 갖게 되고 수년간 먹을 수 있습니다. 이 치즈는 단단하고 매우 맛이 좋으며, 오래 보관할 수 있고 수분함량이 35% 미만으로 비교적 낮습니다. 파르메지아노 레지아노(Parmigiano Reggiano)와 그라나 파다노(Grana Padano) 치즈는 전세계적으로 잘 알려진 두 가지 이탈리아 경질치즈로, 깊은 풍미와 진하고 대표적인 향과 함께 소비자에게 매우 인기가 높습니다.

PDO & PGI 치즈

원산지보호(Protected Designation of Origin, PDO)와 지리적표시보호(Protected Geographical Indication, PGI) 제도는 유럽치즈의 생산품질과 전통을 인증하고 보호하는 제도입니다. 두 제도는 제품의 특정 원산지와 해당 지역의 가공과정, 몇대를 걸쳐 전해 내려오는 생산기술 사용여부, 독특한 주변환경에서 기인한 천연/인공 감각 성분 등과 같은 요소들을 확인하여 제품의 두드러진 특징과 잘 연결되는지 검증합니다. PDO와 PGI의 보호라벨링제도는 유럽연합에 의해 인증되며, 분명하고 간단한 방법으로 우수한 유럽치즈의 뛰어난 품질과 그 원산지를 알립니다.